Os aplicativos de rastreamento do sono realmente ajudam você a dormir melhor?

A onipresença de smartphones e wearables facilita a contagem de etapas, gastos e sonecas em nome da otimização da saúde e da felicidade. Mas qual a confiabilidade do rastreamento do sono do consumidor?

O desafio para os rastreadores de sono convencionais é obter insights práticos sobre a qualidade do sono sem poder medir diretamente o sono. Uma avaliação científica direta do sono é conhecida como polissonografia, e mede várias variáveis ​​importantes para o perfil do sono com precisão.

Isso geralmente inclui registros de movimentos oculares, atividade muscular, respiração e atividade cerebral. Essa análise abrangente, que geralmente é feita em um laboratório do sono, requer vários dispositivos e pode ser complicada e cara.

Os rastreadores de sono focados no consumidor precisam usar atalhos. Isso significa que a maioria deles depende de correlações entre movimentos corporais específicos e o sono.

De um modo geral, o corpo age de maneira diferente durante diferentes fases do sono: por exemplo, o sono REM envolve menos atividade e movimento muscular do que o sono não REM, e as pessoas naturalmente se movem mais quando estão acordadas do que quando estão dormindo.

Portanto, dispositivos que medem os movimentos do corpo, usando um microfone para gravar o som do movimento ou um acelerômetro para detectar alterações na posição do dispositivo, podem inferir se uma pessoa está dormindo ou não.


Mas quão forte é a relação entre movimento corporal e qualidade do sono? Muitas pessoas que lutam para adormecer permanecem relativamente quietas enquanto estão deitadas na cama, então como um dispositivo saberia que está acordado? A resposta simples é que o dispositivo não sabe ao certo e haverá inevitavelmente erros nos dados do sono. Qualquer cético saudável desejará saber quão sérios esses erros são; eles são significativos o suficiente para justificar jogar fora o rastreador do sono?

O primeiro e mais óbvio teste é comparar aplicativos populares de rastreamento do sono com métodos cientificamente validados para monitorar o sono. Em um estudo de 2015 com 65 adolescentes, os pesquisadores colocaram os dados de um rastreador de sono usado no pulso lado a lado com os dados da polissonografia. A polissonografia usava leituras de atividade cerebral, registros musculares e movimentos dos olhos, enquanto o rastreador do sono disponível no mercado usava dados do acelerômetro (movimento).

A única medida de sono que foi relativamente igual entre os dois métodos foi quanto tempo as pessoas levaram para adormecer depois de ir para a cama. Comparado à polissonografia, o rastreador de sono do consumidor superestimou o tempo total adormecido e subestimou o tempo total acordado. No entanto, o rastreador do sono só perdeu a marca em aproximadamente 10 minutos, em média.

As leituras foram menos coerentes na identificação de diferentes estágios do sono. Enquanto o rastreador do sono definiu “sono leve” e “sono profundo”, essas categorias não mostraram uma relação consistente com os dados da polissonografia. Por exemplo, em contraste com o que você esperaria, o sono leve definido pelo rastreador de sono se correlacionou com o sono profundo, e não leve, de acordo com a polissonografia.

Um artigo de revisão em 2018 combinou os resultados de onze experiências diferentes em aplicativos de rastreamento do sono para chegar a um consenso sobre sua eficácia.

A conclusão foi consistente com o estudo acima: a maioria dos aplicativos de smartphones fez um bom trabalho em diferenciar o despertar do sono durante a noite, com tendência a superestimar o sono. Mas inferências sobre diferentes estágios do sono – distinguindo sono leve do sono profundo – tiveram um desempenho ruim e não foram validadas pelos resultados da polissonografia.

O único produto que fez um trabalho um pouco melhor usou dados adicionais de um sensor externo que registrou a freqüência cardíaca e respiratória, além dos dados típicos de movimento corporal de um acelerômetro.

Ainda não está claro quantas leituras da frequência cardíaca e da frequência respiratória podem melhorar a detecção de estágios do sono para produtos de consumo. Mas algumas evidências destacam um papel prático para os dados da freqüência cardíaca, o que é encorajador para os rastreadores de sono vestíveis que incluem essas gravações.

Além da ciência imperfeita dos rastreadores do sono, também é difícil avaliar a confiabilidade de um modelo específico. As empresas tendem a evitar o compartilhamento de material proprietário, como a precisão do sensor ou a qualidade dos dados.

Portanto, mesmo quando as evidências gerais sugerem que a tecnologia do acelerômetro e da frequência cardíaca é viável para o rastreamento básico do sono, é possível que produtos individuais não atendam aos requisitos mínimos para coletar dados com segurança. Também importante é que as evidências em si são limitadas: a maioria dos estudos existentes que comparam os rastreadores do sono à polissonografia usa voluntários com padrões de sono saudáveis ​​e não saudáveis.

Os rastreadores do sono provavelmente funcionarão mais efetivamente para algumas pessoas do que para outras. Infelizmente, eles podem ser menos eficazes para pessoas com a pior qualidade de sono – exatamente o tipo de pessoa que mais precisa da tecnologia.

Quando os dispositivos não conseguem detectar com segurança os horários de ativação, os usuários que apresentam as interrupções mais frequentes do sono obtêm naturalmente as leituras menos precisas, porque são ativadas com mais frequência.

Informações defeituosas podem inspirar estratégias de correção defeituosas. Uma declaração divulgada pela Academia Americana de Medicina do Sono em 2018 argumentou que a tecnologia do sono do consumidor ainda não pode ser usada no diagnóstico ou tratamento de problemas do sono. Por enquanto, deve limitar-se a fornecer pontos de dados adicionais durante uma avaliação mais abrangente com um profissional de saúde.


Infelizmente, eles podem ser menos eficazes para pessoas com a pior qualidade de sono – exatamente o tipo de pessoa que mais precisa da tecnologia

Em junho de 2019, os principais pesquisadores do sono em todo o mundo se reuniram na Reunião Anual das Associações Profissionais do Sono Associadas para apresentar preliminarmente algumas de suas descobertas emergentes na tecnologia do sono. Parte do trabalho replica fatos previamente estabelecidos, incluindo a preocupação frequentemente citada de que os rastreadores do sono baseados em movimento lutam para detectar os horários de vigília.

Mas alguns projetos também abordaram a questão de melhorar a qualidade do sono. Pesquisadores que usaram terapia cognitivo-comportamental para tratar insônia descobriram que podiam usar o rastreamento remoto do sono com um aplicativo para reduzir o ônus das visitas pessoais ao analisar o progresso. Em outro pequeno estudo piloto, o treinamento relacionado ao sono em combinação com um rastreador vestível foi útil na redução de distúrbios do sono.

Portanto, os aplicativos de rastreamento do sono podem ser uma ferramenta prática dentro de uma estratégia terapêutica mais ampla. E, embora seja importante aguardar até que os dados sejam totalmente publicados em revistas especializadas antes de confiar demais nos resultados, é encorajador saber que os experimentos agora estão estudando a relevância da tecnologia do consumidor em problemas de sono.

Olhando para o futuro, o potencial dos rastreadores de sono dos consumidores é claro. Seu uso amplo e regular significa que os pesquisadores podem acessar facilmente conjuntos de dados da vida real sobre a qualidade do sono de grandes populações, o que pode ajudar os médicos a entender melhor por que tantas pessoas lutam com o sono e que tipos de ajustes obtêm as melhorias mais fortes.

Para usuários domésticos atuais, os rastreadores do sono podem melhorar a conscientização dos maus hábitos do sono, o que, por sua vez, pode motivar as pessoas a melhorar sua higiene do sono. O sono é claramente importante para a saúde humana; portanto, produtos que incentivam a atenção à qualidade do sono provavelmente farão algum bem.

Mas para aqueles que já levam seus hábitos de sono a sério, cumprindo seus próprios horários disciplinados para dormir ou usando métodos alternativos, como diários de sono, ainda não está claro se os rastreadores de sono dos consumidores têm algo importante a acrescentar.

A tecnologia, sem dúvida, melhorará, e a ciência poderá, eventualmente, oferecer um sinal de positivo para os elementos mais revolucionários dos rastreadores populares do sono. Enquanto isso, os usuários que esperam melhorar a qualidade do sono devem ser cautelosos na maneira como interpretam os números, e todos devem ter cuidado com o que seus companheiros digitais da noite para o dia dizem sobre sono leve e profundo.

 


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