Nada no novo iPhone é “bom para o planeta”

A Apple lançou seus mais recentes iPhones em um evento na terça-feira, como sempre, repleto de mensagens sobre o meio ambiente. Fique tranquilo se você quiser atualizar: o programa oficial de troca da Apple é “ótimo para você, ótimo para o planeta”.

Essa mensagem foi escrita em cartas gigantescas acima de Deirdre O’Brien, vice-presidente sênior de varejo e pessoal da Apple, que acrescentou: “porque reutilizamos e reciclamos, é ótimo para o planeta”. Mas a produção de novos iPhones é inerentemente desperdiçada e destrutiva. , alertam os defensores que há muito se manifestam contra práticas insustentáveis ​​no setor de tecnologia. Os consumidores que compram telefones novos devem saber que não há uma maneira verde de fazer isso.

“Eu acho ótimo que eles continuem inovando, mas você deve se perguntar se é do interesse do planeta ou do seu como consumidor comprar o fluxo de novos modelos”, diz Gay Gordon-Byrne, diretor executivo da Repair Association, que defende a legislação de direito de reparo nos Estados Unidos.

Reparabilidade anda de mãos dadas com a longevidade. Os vários componentes de um smartphone são difíceis de recuperar e, portanto, novos materiais são invariavelmente extraídos do planeta para lançamentos de novos produtos.

A Apple prometeu desenvolver uma cadeia de suprimentos em circuito fechado em 2017, mas o progresso é lento. No início deste ano, a empresa anunciou que havia desenvolvido um robô chamado Daisy que poderia desmontar 200 iPhones por hora e recuperar o cobalto para uso em baterias novas, apesar de ser uma peça de um quebra-cabeça muito complicado – e também exigir que esses iPhones sejam devolvidos à Apple em primeiro lugar.

“O telefone mais ecológico é o que já está no seu bolso.”


Enquanto isso, a empresa tenta enfiar a agulha entre divulgar seus compromissos ambientais e vender hardware novo todos os anos. Phil Schiller, chefe de marketing da Apple, aproveitou a durabilidade dos novos iPhones, dizendo que vidro mais resistente e fabricação superior prolongam radicalmente suas expectativas de vida. O CEO da Apple, Tim Cook, os chamou de “os iPhones mais poderosos e avançados que já construímos”.

No entanto, a Apple nunca indicou que deseja que seus clientes mantenham seus telefones por mais tempo. A empresa gastou bilhões de dólares em publicidade e, em 2015, lançou o iPhone Upgrade Program, que incentiva os consumidores a mudar para um novo modelo a cada ano.

“A Apple realmente foi pioneira na fetichização de coisas novas como um símbolo de status”, diz Nathan Proctor, que lidera a campanha de direito de reparo nos Grupos de Pesquisa de Interesse Público dos EUA. “Para manter nosso ambiente, precisamos entender essa ideia – que a coisa mais nova tem mais status e, portanto, todos precisamos obtê-la. Isso tem um enorme custo ecológico. ”

Para ser justo, a Apple está longe de ser a única gigante da tecnologia que contribui para o problema, embora possa ser a mais influente, e fez progressos significativos na redução do lixo eletrônico. Como mencionado, existe o robô Daisy e o programa global de reciclagem da Apple permite que as pessoas devolvam seus dispositivos antigos para serem separados e reutilizados.

Mas ainda há fumaça e espelhos. Um dos materiais que a Apple discute com frequência em referência aos seus compromissos ambientais é o alumínio. A empresa disse na terça-feira que novos iPads e Apple Watches selecionados serão feitos de alumínio 100% reciclado, juntando-se a outros dispositivos sustentáveis, como o MacBook Air e o Mac Mini.

Mas a maior parte do alumínio em circulação já é reciclada, fazendo com que as alegações da Apple sobre seu impacto ambiental sejam “exageradas”, diz Gordon-Byrne. E enquanto a Apple certifica que seu alumínio é realmente reutilizado, tudo “teria sido reciclado de qualquer maneira, então não há benefício líquido para o planeta com este programa”, acrescenta Kyle Wiens, CEO da iFixit, empresa que fornece manuais de reparo e vende kits para ajudar as pessoas a consertar seus eletrônicos.

O que seria significativo seria se a Apple fechasse o ciclo, digamos, do lítio – um dos vários materiais preciosos extraídos a um grande custo humano e ambiental. Ainda assim, “a Apple não pode fazer isso sozinha”, diz Josh Lepawsky, professor associado de geografia da Memorial University of Newfoundland, que estuda lixo eletrônico. “Mudanças mais amplas têm que vir de coisas como regular ou exigir o uso de materiais reciclados em todo um setor, como a eletrônica”.

Para o iPhone 11 e o iPhone 11 Pro, a Apple destacou no palco uma lista de aprimoramentos relacionados a coisas como arsênico e mercúrio no vidro de exibição (não haverá nenhum) e reciclabilidade (os telefones serão “altamente recicláveis”, segundo Schiller – embora talvez somente pelo equipamento proprietário da Apple).

“Há uma grande diferença entre o uso de materiais recicláveis, que são facilmente recuperáveis, e o uso de materiais reciclados”, explica Lepawsky.

“Um fabricante que tenta reduzir ingredientes tóxicos em novos produtos é uma coisa útil”, diz Proctor. “Ao mesmo tempo, menos novos produtos gerariam menos dessas coisas”.


Um porta-voz da Apple se recusou a comentar o registro sobre a reutilização de seus produtos. Perguntada pelo OneZero, a empresa não informou se os iPhones antigos serão obsoletos com a introdução do iOS 13 em setembro.

Além do hardware, as atualizações de software podem incentivar os consumidores a comprar novos dispositivos, pois seus telefones ficam lentos ou não conseguem executar os aplicativos mais recentes. Relatórios anteriores afirmam que o iOS 13 funcionará com iPhones tão antigos quanto o modelo 6S, lançado há quatro anos, enquanto o iOS 12 suporta iPhones tão antigos quanto o 5S, introduzidos no mercado em 2013.

Existem alternativas para comprar um novo iPhone, é claro. A empresa holandesa Fairphone trabalha para projetar smartphones sustentáveis ​​e sem conflitos. E sempre há bons reparos.

Afinal, Wiens diz: “o telefone mais ecológico é aquele que já está no seu bolso”.


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