Em defesa das mensagens de texto no bar

Smartphones são os piores, certo? Eles são viciantes, apodrecem nossos cérebros, distorcem nossas memórias e matam a arte da conversa casual. Como se confiar em nossos telefones para preencher todos os momentos ociosos não fosse ruim o suficiente, sair em público para olhar para uma tela – especialmente para um lugar como um bar construído para socialização – certamente sinaliza o declínio de nossa civilização.

Exceto que eu faço, e você provavelmente também.

Recentemente, passei uma noite inteira no bar do meu bairro, mantendo cinco conversas em texto simultaneamente enquanto bebia margaritas geladas no silêncio da IRL. E apesar de, no início, me sentir um pouco envergonhado com o quanto gostei dessa data com meu dispositivo móvel, decidi que não é uma coisa ruim.

O que geralmente é ignorado em todas as discussões sobre nossa obsessão digital é que os smartphones podem nos deixar mais confortáveis ​​ficando sozinhos no mundo. E isso é bom, conferindo benefícios que não necessariamente obtemos por estarmos sozinhos em nossas próprias casas.

As pessoas podem extrair energia de um ambiente movimentado ou encontrar conforto ou relaxamento na observação de pessoas. Um artigo da revista Health and Place descobriu que as pessoas costumam procurar espaços públicos para ficar sozinhos, como um shopping, um cemitério ou uma rua tranquila, onde podem refletir e “escapar das pressões da vida doméstica”.


Mas, apesar da maneira como a solidão pública pode ajudar com o bem-estar mental, muitas vezes relutamos em sair por conta própria – em parte porque assumimos que os outros pensam que não temos amigos, professores de marketing Rebecca K. Ratner e Rebecca W.

Hamilton encontrou em um artigo de 2015 intitulado “Inibido do boliche sozinho”. Se levar o telefone a um restaurante ou bar deixa você mais confortável indo sozinho, Ratner diz: “Eu acho que é melhor do que a alternativa de sentir como você pode”. não vá fazer coisas no mundo. ”

A tela pode ser um portal para qualquer número de conversas, desde conversas de acompanhamento até importantes emoções.

Alguns argumentam que os smartphones ameaçam o convívio dos “terceiros lugares” – pontos de encontro da comunidade onde as pessoas se reúnem fora de suas casas e locais de trabalho. Um pub inglês, na verdade, bloqueou os sinais das células dentro para forçar seus clientes a conversar entre si.

Mas isso ignora o fato de que nem todas as conversas com estranhos são desejadas ou agradáveis. Para os introvertidos, e especialmente para as mulheres, estar no telefone pode facilitar a existência pacífica nesses terceiros lugares.

“Quando saio sozinho sem telefone e sento em um bar, homens estranhos costumam pensar que de alguma forma estou interessado na empresa deles”, disse-me Jean Hannah Edelstein, escritora do Brooklyn. Antes de ter um smartphone, ela trazia um livro, mas descobriu que ele não fornecia o mesmo impedimento.

De fato, os homens são mais propensos do que as mulheres a dizer que se sentiriam confortáveis ​​indo a um bar sozinho, segundo a pesquisa de Ratner. As mulheres podem estar mais preocupadas com sua segurança quando bebem sozinhas, bem como com a perspectiva de afastar a atenção indesejada. (O artista Adrian Piper ilustrou brilhantemente essa preocupação com cartões telefônicos que diziam: “Não estou aqui para pegar alguém ou ser pego. Estou aqui sozinho porque quero estar aqui, SOZINHO”.)

Quando perguntei ao Twitter se sair para uma noite tranquila com um telefone é comum, dezenas de pessoas responderam para me dizer que fazem isso. “Sinto-me como uma cerveja depois do trabalho”, explicou uma pessoa. “Gosto de me encontrar com meus amigos, mas todos trabalham em diferentes bairros, por isso não é algo que possamos fazer no calor do momento”.

Enterrar a cabeça em um telefone não é necessariamente antissocial: a tela pode ser um portal para qualquer número de conversas, desde conversas de conversas até importantes sentimentos. Mareesa Nicósia, jornalista independente em Nova York, estava sentada sozinha em um bar depois de um show de comédia no ano passado, quando seus pensamentos se voltaram para um velho amigo com quem ela se desentendeu. “Acho que nós dois queríamos reviver a amizade, mas cada um estava com medo de dar o primeiro passo”, ela me disse.

Encorajada pelo álcool, Nicósia digitou um bilhete para sua ex-amiga. “Ele respondeu ao meu texto embriagado depois de apenas dois minutos, escrevendo em seu próprio banco em outra cidade a algumas horas”, ela me disse. Ele também estava bebendo sozinho com o telefone. Eles agora escrevem com frequência e desde então se reconectaram na vida real.

Naquela noite recente, eu poderia ter caído no meu sofá com uma taça de vinho, mas era uma noite quente de verão e eu estava com vontade de sair. Enquanto eu inicialmente me senti um pouco estranha entrando no bar sozinha, as conversas que eu mantinha com amigos de longa distância via telefone eram tão emocionalmente nutritivas quanto uma noite trocando turnos com um amigo local. Voltei para casa algumas horas depois, me sentindo agradavelmente excitado, menos estressado e com apoio social. Com meu telefone como empresa, não me senti sozinho ou patético.

É claro que devemos estar atentos aos riscos de beber demais – sozinhos ou em companhia, telefone ou não -, mas Ratner sugeriu que pode haver um “sentimento de poder” resultante de ultrapassar as normas sociais associadas a estar sozinho em público.

“Se você pode ser alguém que supera essa [inibição] para fazer alguma coisa, acho que provavelmente se sente bem”, disse Ratner. Um brinde a isso.


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