Como moralidade, tecnologia e vocação podem nos ajudar a desconectar

Em A Transmigração de Timothy Archer, último romance do escritor de ficção científica Philip K. Dick antes de sua morte em 1982, o narrador imagina deitado na cama tentando se lembrar se ele apagou as luzes do carro. Eventualmente, ele sai para verificar. As luzes estão apagadas, mas de volta à cama, ele imagina ser pego em um laço eterno entre a entrada da garagem e o quarto, nunca tendo certeza se as luzes estão acesas ou apagadas.

A passagem pode ser lida como uma parábola sobre autocontrole e vontade de checar. Em uma pesquisa recente realizada pela empresa de consultoria Deloitte envolvendo 2.000 entrevistados, os americanos verificaram seus smartphones cerca de 52 vezes por dia. Esse impulso crescente de alcançar nossos telefones reflete uma profunda ferida cultural. Presos em um ciclo de atualizações sem fim, estamos presos em um estado perpétuo de verificação.

Então, como nos curamos?

Para alguns, o truque pode significar o desenvolvimento de um novo conjunto de crenças em torno do autocontrole e da responsabilidade moral.

Os rituais religiosos são preenchidos com testes de auto-regulação, como jejum, meditação, privação do sono, longos períodos de oração e doação de dinheiro para caridade. Esses casos de auto-sacrifício estão treinando você para fazer a coisa certa; eles funcionam como um incêndio que queima as ervas daninhas para ajudar a floresta a sobreviver.

Embora possam parecer desagradáveis ​​ou irracionais da perspectiva da cultura moderna de auto-maximização, elas existem dentro de estruturas morais totalmente formadas, projetadas para ajudar seus participantes a alcançar o autocontrole. Essas estruturas seriam perfeitas para reinar em nossos hábitos digitais, e talvez seu declínio geral faça parte do problema.

Outro caminho a seguir pode envolver a adoção de novas ferramentas. O aplicativo popular Forest faz com que os usuários plantem uma árvore virtual que eles podem “alimentar”, não clicando fora do aplicativo e no resto de seus telefones.


Quanto mais tempo os usuários alimentam a árvore, mais moedas virtuais ganham, que podem ser usadas para plantar árvores reais em todo o mundo. Uma revisora ​​do site de tecnologia Mashable.com disse que se sentiu “transformada” depois de usar o aplicativo por apenas alguns dias.

Para alguns, o truque pode significar o desenvolvimento de um novo conjunto de crenças em torno do autocontrole e da responsabilidade moral.

O mercado de aplicativos destinados a nos ajudar a manter a tarefa está crescendo. OFFTIME, que foi baixado mais de um milhão de vezes, dá aos usuários o poder de se bloquearem de seus telefones. A maré inclui tarefas de meditação e sons da natureza projetados para ajudar os usuários a dormir e manter o foco. Ele tem uma classificação média de 4.9 (de 5) no iTunes com base em quase quatro mil críticas.

Esses aplicativos podem fazer parte da solução da armadilha em que estamos, mas sou cético quanto ao fato de que eles têm a capacidade de “transformar” nosso comportamento. Com frequência, esses aplicativos utilizam as mesmas propriedades viciantes que os produtos para os quais eles nos salvam. Como um comentarista de um tópico do Reddit disse: “Parece um pouco irônico usar um aplicativo que essencialmente o ajudaria a usar menos aplicativos”.

Outros podem querer adquirir hobbies físicos ou mesmo vocações que sejam intelectualmente mais satisfatórias e mantê-los afastados de seus dispositivos. Depois que Matthew B. Crawford recebeu um PhD em filosofia política da Universidade de Chicago, conseguiu um emprego em um think tank em Washington DC, onde teve que resumir 28 trabalhos científicos por dia.

Ele notou que poderia escrever cada resumo mais rapidamente se passasse menos tempo examinando os detalhes de cada artigo. Anos mais tarde, em seu livro Shop Class as Soulcraft, Crawford escreveu que seu trabalho exigia que ele “projetasse uma imagem da racionalidade, mas não se entregasse muito ao raciocínio real”.

Na faculdade, Crawford conheceu um homem chamado Fred Cousins, que administrava uma oficina em Chicago. Quando ele levou a moto para a oficina de Cousin para repará-lo, ele viu Cousins ​​trabalhar meticulosamente uma lista de possíveis problemas antes de identificar o correto. Cousins, um mecânico, era estudioso em relação ao seu trabalho, enquanto o trabalho de Crawford no grupo de reflexão exigia que ele raciocinasse de forma inversa, “da conclusão desejada à premissa adequada”.

Crawford abandonou a carreira para a qual havia treinado e hoje é dono de uma oficina de motocicletas em Richmond, Virgínia, e é membro sênior do Instituto de Estudos Avançados em Cultura da Universidade da Virgínia.

Ele escreve livros sobre atenção e si mesmo com foco em práticas hábeis, pedindo aos leitores que “recuperem o real sobre as experiências fabricadas”. Quando um profissional hábil se concentra em uma tarefa, diz Crawford, o desejo de ceder à distração desaparece, juntamente com o ônus da auto-regulação.


É uma batalha que continua em todos nós: nossos objetivos versus nossas distrações. Qual deles vai ganhar?

Crawford diz que nossa crise de atenção não é sobre atenção, mas sobre a natureza do nosso trabalho e o que valorizamos. O conceito de “trabalhador do conhecimento” – que o teórico da administração Peter Drucker definiu em oposição a pessoas que, como primos, trabalham principalmente com as mãos – é muito mais intelectualmente falida do que pensamos. Realmente usar sua mente é envolver-se tão profundamente em uma tarefa que o “ding” mental que o pressiona para alcançar o telefone perde sua força irresistível.

“A mente, como entidade viva e crescente, morreu. E, no entanto, a pessoa, em certo sentido, continua ”, diz o narrador em A Transmigração de Timothy Archer, descrevendo como problemas imaginários se infiltram na mente e a controlam. É uma imagem provocativa – a mente lutando contra um intruso apenas para perder e ceder poder.
É uma batalha que continua em todos nós: nossos objetivos versus nossas distrações. Qual deles vai ganhar?


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